Quelle est la meilleure cote pour parier sur un match?

Les paris sportifs se distinguent du casino,  poker ou  bingo car ils se basent sur une prédiction des résultats. La cote est calculée par chaque site à partir de statistiques, et correspond à ce qu'on appelle le  pronostic. Le pronostic varie d’un bookmaker à l’autre, donc pour un même évènement sportif les cotes seront en général différentes selon les sites. Il est recommandé de s’inscrire sur plusieurs sites et de comparer les cotes avant de miser, afin d'avoir une idée précise de la probabilité de l’évènement sportif, et ensuite de choisir le site présentant la cote la plus favorable.

Il existe deux systèmes de calcul des cotes : la cote décimale, également appelée  cote européenne  et la cote  fractionnelle, également appelée  cote anglaise ou cote américaine.

La cote correspond à l’inverse de la probabilité de l’événement. Par exemple, s’il y a 55 % de chances pour que Marseille gagne sa rencontre, la cote pour Marseille est de 1/0,55, soit 1,89. La cote de Bordeaux est de 1/0,45, soit 2,2. Ainsi, plus la cote est faible, plus les probabilités que le pari soit gagnant, mais dans ce cas les gains sont plus faibles.

A l'opposé, plus le pari est risqué, plus les gains sont élevés si l'on a vu juste. Si l'on parie 10 € sur Marseille et que Marseille gagne, on reçoît 18,9€ (10 X 1,89), soit un gain de 8,9 €. Par contre, si l'on parie sur Bordeaux, dans cet exemple, le gain est de 12,2€ (10 X 2,2 – 10), mais la probabilité de gains est inférieure.